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Sam Kerson的“地下铁路,佛蒙特州和逃亡的奴隶”(1993),作为Kerson诉佛蒙特法学院公司案的证据提交(所有图片均由公众获取法庭电子记录[PACER]系统提供)

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佛蒙特法学院(VLS)发布了一个计划为了用隔音砖覆盖1993年的校园壁画,政府最不希望看到的就是被艺术家告上法庭。VLS的决定是为了回应学生对壁画中对非裔美国人的讽刺漫画般的描述及其强调的批评白色saviorism.这幅壁画名为《地下铁路、佛蒙特州和逃亡的奴隶》(The Underground Railroad, Vermont and The Fugitive Slave),由两幅8英尺乘24英尺的面板组成,由萨姆·克森(Sam Kerson)于1993年绘制,旨在阐述佛蒙特州在解放奴隶方面所扮演的角色。的第一个面板,有惩罚、拍卖和强迫劳动的小插图,还展示了一群非裔美国人拿着鼓、面具和长矛。第二幅画描绘了著名的废奴主义者和特征,在一个特别突出的角色中,一个白人妇女阻止了一个追踪逃跑的奴隶的男人。2020年12月,克森决定起诉学校,声称其计划违反了1990年视觉艺术家权利法案(VARA)保护艺术不受“故意扭曲、残害或其他修改”。

佛蒙特州法学院的建筑之一(2007)来自Flickr的Meredith Leigh Collins

这当然不是第一次关于教育机构历史壁画的争议。两年前,旧金山校董会推翻了自己的决定在被贴上冒犯标签的壁画上作画,而不是选择用面板覆盖它们。这一计划是最近停止了为了进行环境影响评估,所以有法律判决当涉及到在学校公开展示有争议的艺术作品时,VLS的壁画崩溃很可能是一个先例。

为了维护他的壁画,Kerson声称VLS正在“利用学生投诉的烟幕”,“成为公众可以看到什么的仲裁者”,这种思路误导地将对话集中在审查问题上。克森可以随心所欲地创作艺术作品来表达他的观点。事实上,他已经创造了一个新的系列“壁画家想象自己作品的毁灭”,指的是VLS的壁画。覆盖壁画的计划并没有禁止Kerson创作作品,也没有永久性地破坏壁画。VARA的法律保护旨在保存艺术中体现的思想,保护艺术家的完整性,而不是确保艺术品可以永远被观看。作为VLS的代理律师巧妙地指出,在VARA的任何地方都没有提到艺术品必须保持可见。

萨姆·克森(Sam Kerson)的《地下铁路、佛蒙特州和逃亡的奴隶》(The Underground Railroad, Vermont, and The Fugitive Slave)(1993)作为证据提交给了克森诉佛蒙特法学院公司(Kerson v. Vermont Law School, Inc.)案。

这场争论揭示出的更关键的问题是,学术机构采用了哪些手段来培养更具包容性的校园文化,尤其是通过视觉艺术。尽管我们倾向于认为学校永远保持着特定的观点和审美趣味,但事实并非总是如此。许多公共壁画和纪念碑,尤其是遍布美国的邦联时代的雕像,曾经被许多人认为是可以接受的。现在但事实并非如此.如果说整个国家的观点可以在一代人的时间内发生变化,那么在法学院,随着人口结构的变化,这些观点也肯定会在30年的时间里发生变化。随着学生多样性的增加,学校对包容性和代表性的问题,尤其是对历史上被边缘化的社区,做出了更积极的回应。学术机构认识到,适应校园的视觉媒体,以代表他们的学生的当前观点和身份,需要反思和改变。

许多学生对VLS的壁画在一个自称欢迎不同背景的人的机构中展出感到惊讶。学生詹姆森·戴维斯评论他第一次看到这幅壁画在电子邮件中写道“我很震惊,因为佛蒙特法学院以专注于包容和开放的学习而自豪,但他们有一幅壁画,以这种麻木和令人沮丧的方式描绘奴隶制。”一份由黑人和土著有色人种(BIPOC)学生联盟和白人联盟签署的请愿书称,一些BIPOC学生觉得这幅壁画令人沮丧,因此他们完全避开校园的这片区域。我们真的应该指望学生们因为一位作品已经展出了近30年的艺术家的审查声明而将自己与校园的一部分隔离开来吗?

随着社会对种族、殖民和美国历史的看法的转变,对有争议的艺术品的争论无疑将会出现。开创VARA允许机构覆盖壁画的先例在法律上是合理的(正如法学院所期望的那样),并为学校在未来解决类似的困境提供了一种方法。言论自由是一项应该受到保护的基本权利。不过,VLS的决定与言论审查无关。这是一所学校采取必要行动,创建一个比以前更认真包容的校园的案例。

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珍娜·萨瑟兰

詹娜·萨瑟兰(Jenna Sutherland)是马萨诸塞州的一位艺术家兼作家。她在史密斯学院学习政府和工作室艺术,特别关注法律、艺术和行动主义的交叉。

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1评论

  1. 这个改变审美趣味的例子是否敲响了警钟,提醒我们现在有大量的资金用于资助公共场所的社会活动家艺术?
    由于本文和律师在佛蒙特州法律基金会“巧妙”侧步的问题审查覆盖现在进攻的艺术品,而不是摧毁它,表明随着审美的变化,那些负责维护需要种间接创建一个仓储艺术品基金失宠?
    历史叙事不断被改写,公众的视角也随之改变。我们现在热衷于资助社会正义艺术作品,目的是激发公共辩论和公民教育,一旦对话继续,就为寿命有限的项目留下了可能。是否有场所让艺术家追求社会正义的主题,承认他们的语境生命周期,而不是让资助人、基金会和市政当局一旦视角改变,就不得不将他们从公众视野中移除?

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